Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp

Mircea Lucescu – Manageren som ble med i klubben som hater han mest

Tenk deg at Sir Alex Ferguson tar over i Liverpool. Høres umulig ut? Det er omtrent scenariet som utspilte seg i Ukraina i sommer, da Dynamo Kiev bestemte seg for å gamble på Mircea Lucescu, det ultimate symbolet på deres hardeste rivaler, Shakhtar Donetsk.

Begge klubber med supportere kunne knapt tro sine øyne da den offisielle avtalen ble gjort 23. juli. Det er vanskelig å si hvilken som var den mer rasende.

For Shakhtar-troende føltes Lucescus trekk som et svik, men Kiev-ultralederen nektet også å akseptere den nye treneren.

Uttalelsen deres kunne ikke vært mer nedslående: «Vi ønsket å tro at dette var et dumt bløff, men det viser seg at klubbledelsen har mistet all gjenværende sunn fornuft, ære og selvrespekt. De spytter i ansiktene til Dynamo-fans og må forstå konsekvensene. »

Hvorfor blir Lucescu sett på som en slik fiende? For det var akkurat slik han posisjonerte seg på flere måter enn en, i løpet av en 12-årig periode på Shakhtar som endte i 2016. Hans oppdrag hadde vært å slå Dynamo av abboren deres, og det ble utført på en ettertrykkelig måte.

Historien mellom klubbene går tilbake til sovjettiden, da Dynamo var den ultimate styrken i ukrainsk fotball. De fleste av Sovjetunionens republikker hadde en klubb som i utgangspunktet var et slags «landslag» – Dinamo Tbilisi i Georgia, Ararat Jerevan i Armenia, Neftchi Baku i Aserbajdsjan, Dinamo Minsk i Hviterussland. Ukraina hadde flere klubber i den øverste divisjonen, men Kiev kunne fortsatt ta en hvilken som helst lokal spiller de likte. De hadde støtte fra myndighetene, og det var det som gjaldt.

Dette gjaldt spesielt i den legendariske Valery Lobanovskys tid. Ta for eksempel 1986. Dynamo vant Cup Winners Cup det året, og umiddelbart etterpå inkluderte Lobanovsky ikke færre enn 12 Kiev-spillere i sitt verdensmesterskap (han var også co-administrerende ved Sovjetunionen).

Bare to ukrainere som representerte sovjeterne ved den turneringen spilte for en annen klubb: Oleg Protasov og Gennady Litovchenko fra Dnipro Dnipropetrovsk. Imidlertid ble begge lokket til Kiev i en enorm kontroversiell overgang i 1988 som igjen viste at Lobanovsky kunne ha hvilken som helst spiller han ønsket.

Ukrainas andre klubber måtte leve i Kievs skygge – denne eneste alt seirende giganten. Etter at det sovjetiske imperiet falt, fortsatte Dynamo å dominere den lokale scenen. De vant 11 mesterskap mellom 1993 og 2004, og til tider likte de vellykkede suksess i Champions League også.

En mann var ivrig etter å stoppe det. Rinat Akhmetov, den rikeste forretningsmannen i landet, ble Shakhtar Donetsk-president i 1996 og gjorde enorme investeringer for å gjøre dem til en supermakt. Gruvearbeiderne var aldri nær toppen i sovjettiden, og Dynamo så dem ikke som en trussel – før de ble akkurat det.

Det tok tid, men et sentralt grep var å utnevne Lucescu til trener i 2004.

Akhmetov hadde prøvd å bringe rumeneren til Donetsk tidligere. Lucescu, som startet sin trenerkarriere i 1979 i hjemlandet, hadde på dette tidspunktet jobbet i flere klubber i Italia og Tyrkia, inkludert Inter Milan og Galatasaray.

Shakhtar ble fullt belønnet for deres utholdenhet. Lucescu vant dem ligatittelen ved første forsøk. I sine første ti år med klubben var Shakhtar mestere åtte ganger, Uefa Cup-vinnere i 2009 og innenlandske cupvinnere fem ganger. Han gjorde også noen revolusjonerende endringer.

Mens Dynamo Kievs stil historisk var basert på hastighet og fysisk form, valgte Lucescus Shakhtar å konkurrere med dem ved å spille et pent kortpassende spill. Utallige brasilianske stjerner ble avdekket av et fantastisk speidernettverk overvåket av Lucescu, og Dynamo ble etterlatt.

Shakhtar var nåtiden og fremtiden. For Kiev-supportere, som plutselig ble underdogs, var det en veldig bitter pille å svelge.

Lucescu var heller ikke en delikat eller mild vinner. Han kjempet ubarmhjertig og helhjertet med Dynamo, kritiserte dem i pressen ved enhver anledning og syntes å elske medieoppmerksomheten den brakte. Rumeneren hevdet hele tiden at Kiev ville få fortrinnsrett, og prøvde å forestille seg Shakhtar som de gode karene mot onde krefter. Han presenterte triumfene sine som seire mot alle odds.

Den politiske vinkelen er også veldig viktig.

Shakhtar var den viktigste klubben fra Øst-Ukraina, en del av landet med historisk mye tettere bånd til Russland. På klubbens offisielle nettside er for eksempel russisk standardspråk, snarere enn ukrainsk.

Spenningen mellom regionene var alltid betydelig, men den ble uutholdelig etter hendelsene i 2014.

Det året innledet et opprør mot Ukrainas pro-russiske president, Viktor Janukovitsj, en vestlig regjerende regjering, men Russland benyttet anledningen til å gripe Krimhalvøya og bevæpne opprørsgrupper til å okkupere deler av det industrialiserte øst for Ukraina.

Shakhtar ble tvunget til å forlate Donetsk og deres moderne stadion, men fortsetter å representere sin hjemby i eksil. De spiller nå i Kiev.

Lucescu nølte ikke med å ta parti, og han fortsatte med å gjøre det selv etter at han forlot Shakhtar sommeren 2016.

På det tidspunktet hadde en gjenopplevende Dynamo vunnet to titler på rad. Lucescu bestemte seg for at det var på tide å gå videre og ble med Zenit St Petersburg, klubben sponset av Russlands statseide energigigant Gazprom. For kontekst ble Ukrainas beste forsvarer Yaroslav Rakitsky kastet ut av landslaget etter å ha flyttet fra Shakhtar til Zenit i 2019.

«Akklimatisering var ikke vanskelig. Russland og Ukraina er det samme landet for meg. De ble splittet ved et uhell, men for folk i min generasjon er de begge deler av det tidligere Sovjetunionen,» sa Lucescu.

Mange Shakhtar-supportere kunne identifisere seg med disse ordene, men for supporterne av Dynamo Kiev var de uakseptable.

Forholdet til Zenit var mye kortere enn Lucescu forventet, og han ble sparket etter en katastrofal enkeltsesong full av endeløse krangel med spillere, ledelse, dommere og journalister. Han kom tilbake til Tyrkia, hvor han hadde vunnet serietitler på rad i Galatasaray og Besiktas på begynnelsen av århundret, men i sin nye jobb som leder landslaget var det ingen suksess. Lucescu mislyktes i både VM-kvalifiseringen og Nations League, og forlot rollen i februar 2019.

I en alder av 73 år virket det som enden på veien. I stedet sa Lucescus mangeårige assistent og venn Alexandru Spiridon: «Mircea vil finne en annen jobb. Han kan til og med komme tilbake til Ukraina.»

Shakhtar-supporterne var ganske glade for å høre det, men rumeneren uttalte: «Det ville ikke være den rette tingen å gjøre. Shakhtar har en vellykket trener nå i (Paulo Fonseca, som flyttet til Roma i 2019). Jeg hadde en stor trylleformel i Donetsk og bygde systemet som fortsetter å fungere. Det er ingen sjanse for at jeg kommer tilbake. »

Et år senere ville han virkelig komme tilbake til Ukraina. Bare ikke til Shakhtar.

Shakhtar hadde vunnet fire titler i årene siden Lucescus avgang, og Dynamo Kiev hadde blitt desperat. Legendariske tidligere spillere som Alyaksandr Khatskevich og Oleksiy Mikhaylichenko hadde mislyktes som managere, og klubbeeier Ihor Surkis bestemte seg for å endre retning helt. Lucescu ble sett på som en mulig frelser, takket være sin prestisje og erfaring.

– Surkis kjenner ikke europeisk fotball veldig godt, sier Tribuna.com-journalist Ilya Novikov. «Han forsto at trenere fra Dynamo-systemet ikke kan gi ham suksess, men ville ikke vurdere noen som Slavia Praha-trener Jindrich Trpisovsky fordi han ikke føler seg komfortabel med disse alternativene.

«Russiske trenere var uaktuelle på grunn av den politiske situasjonen. Lucescu var en veldig kjent, med stor erfaring, og det var årsaken til utnevnelsen.»

Dynamo-ultras reagerte på en virkelig rasende måte. «Å velge en 74 år gammel trener som regelmessig snakket mot Dynamo er uakseptabelt,» skrev de i en uttalelse. «Vi ber alle Dynamo-ansatte som fortsatt respekterer seg selv om å trekke seg.»

Deres offentlige protester var så kraftige at det så ut til å ha skapt et uutholdelig press. Lucescu flyttet og valgte å kansellere hele avtalen bare fire dager etter signering, før han til og med ankom Ukraina.

Surkis nektet å godta oppsigelsen. Han skrev et personlig brev til Lucescu og overbeviste ham om å fortsette og sa: «Følelsene til noen supportere kan ikke bli den avgjørende faktoren i klubbens fremtid.»

Og så landet Lucescu (bilde) i Kiev, klar til å starte det utenkelige eventyret.

Bare et år tidligere hadde Lucescu sterkt kritisert klubblegenden Lobanovsky, som døde i 2002. Han hevdet at hans plass i Frankrike Fotballs rangering av største trenere var feil. Ukraineren ble oppført på sjetteplass, mens Lucescu selv var «bare» 41..

«Jeg er veldig overrasket over Lobanovskys plassering,» sa Lucescu. «Da han dro ut av landet sitt oppnådde han absolutt ingen resultater.» Det førte til raseri fra Dynamo-fans.

Nå slo han en helt annen tone. Da han landet i Kiev, skyndte han seg å bringe blomster til Lobanovskys statue og sa: «Jeg respekterer ham veldig.» Merkelig nok prøvde klubben å gjøre besøket så lavt profilert som mulig – kanskje i påvente av at det ikke ville bli akseptert som en oppriktig gest av ultras.

Motstanden deres har absolutt ikke blitt mindre. Under Dynamos første seriekamp mot Olimpik Donetsk, spilt bak lukkede dører i Kiev, klarte fansen å storme banen og ropte uanstendighet mot Surkis og hans nye trener under en 4-1-seier.

Selv en 3-1-seier i Lucescus første betydningsfulle test – over Shakhtar i Ukrainas Super Cup – dempet ikke uroen. Protestene mot Lucescu fortsatte hver dag.

«Jeg bryr meg ikke om ultras. Jeg tenker bare på spillerne mine og deres prestasjoner. Som profesjonell viser jeg ikke følelsene mine,» sa Lucescu.

Hans handlinger snakket kanskje høyere enn ord. Lucescu valgte å bo på Dynamo treningsfelt for å unngå kontakt med fans, og stemningen rundt laget var langt fra normal. «Det er synd. Vi spiller for fansen vår, og vil at de skal støtte oss,» sa den unge kantspilleren Heorhiy Tsitaishvili.

Nå tre måneder inn i sesongen, møter Lucescus lag sitt neste møte med Shakhtar, en mer meningsfylt seriekamp som vil være med på å bestemme sesongforløpet.

«Jeg vet at forholdet mitt til Shakhtar-supporterne har blitt ganske skadet nå, men jeg ønsket å føle meg levende igjen. Fotball er livet mitt, og jeg satt hjemme i et langt år. Jeg savnet virkelig fotball. Jeg kunne ikke nekte en slik tilbud, «sa Lucescu i oktoberintervju med Tuttosport.

På søndag, når hans nye klubb er vert for sin tidligere klubb, vil han definitivt føle seg veldig levende – og han møter dem fra toppen av tabellen.

Ubeseiret, med seks seire fra sine åtte kamper, leder Dynamo sine rivaler med fire poeng. Shakhtar har ennå ikke tapt denne sesongen, men de er veldig inkonsekvente og har trukket fire ganger mot mindre motstand. Seier for Kiev ville åpne en syv-punkts margin over sine nærmeste og eneste realistiske utfordrere.

Dynamo vil også ha tatt tillit fra en respektabel oppvisning i tirsdagens 2-1 Champions League-nederlag i Barcelona. De har bare ett poeng fra tre kamper i Europa, og Lucescu ble sterkt kritisert for dårlige bytter da Kiev kastet bort en to-måls ledelse til uavgjort 2-2 på Ferencvaros, men prestasjonen i Spania var ganske imponerende.

Lucescu har faktisk allerede oppnådd suksess ved å nå gruppespillet, ettersom Dynamo ble ansett som underdogs mot AZ Alkmaar i kvalifiseringen før de også overvant Gent i sluttspillet.

I mellomtiden startet Shakhtar sin Champions League-kampanje på oppsiktsvekkende måte, slo Real Madrid 3-2 på bortebane og uavgjort hjemme med Inter Milan. Men tirsdag ble de knust 6-0 av Borussia Monchengladbach. Knapt den beste måten å forberede seg på det viktigste spillet i deres innenlandske kampanje.

På spørsmål om Shakhtars tunge nederlag uttalte Lucescu: «Jeg vil ikke komme med kommentarer, og jeg så ikke den kampen i det hele tatt. Jeg diskuterer ikke andre lag. Snakk med meg om Dynamo.»

Han gjør alt for å distansere seg fra fortiden sin, men det er umulig å gjøre det i et land som forblir dypt splittet. Lucescus rolle med sin tidligere fiende overrasker fortsatt, og det er en lang vei å gå før han begynner å vinne over hjerter og sinn.

I oktober ble han den eldste treneren i Champions League-historien, 75 år gammel. Han kan også være den mest hatet også!

Kanskje du også liker

Keeperlegenden Henry Rune Baugh er død

Keeperlegenden Henry Rune Baugh (eks mossing) døde 3.januar. Vi som er glad i norsk fotball historie vil nok huske Baugh mest som keeper i storhetstiden …

Les Mer

Dagen i dag i musikkhistorien: Alice In Chains – Facelift er 30 år

Dagen i dag i musikkhistorien 1990 kom Grunge-heltene Alice In Chains med sitt debutalbum Facelift, som blant annet inneholder singlene Bleed the Freak, Man In …

Les Mer

Tusen hjertelig takk for alt Eddie Van Halen

I går døde en av de største heltene etter 20 år med stort sett med en kamp mot kreften. Eddie Van Halen (65) skapte noe …

Les Mer