Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp

Ginger Baker er død

Ginger Baker, en av de mest innovative og innflytelsesrike trommeslagere innen rockemusikk, er død i en alder av 80 år.

Som en av grunnleggerne av Cream, spilte han også med Blind Faith, Hawkwind og Fela Kuti i en lang og variert karriere. Hans stil kombinerte lyrikken til jazz med rockens rå kraft. En kritiker sa at å se på ham var som å være vitne til en menneskehøstmaskin.

Men han var også en temperamentsfull og argumenterende skikkelse, hvis oppførsel ofte førte til punch-ups på scenen. Musikeren ble kalt Ginger for sitt flammende røde hår, og ble født Peter Edward Baker i Lewisham, Sør-London, rett før andre verdenskrig.

Hans far var murer ble drept i aksjon i 1943, og Baker vokste opp i nær fattigdom av sin mor, stefar og tante. En urolig student, han begynte i en lokal gjeng i tenårene og ble involvert i småtyveri. Da han prøvde å slutte, angrep gjengmedlemmene ham med en barberhøvel.

Hans tidlige ambisjon var å sykle i Tour de France, men ble tvunget til å slutte i sporten da sykkelen hans ble tatt opp av en taxi. I stedet begynte han å tromme. Jeg banket alltid på pultene på skolen, husket han. Så alle barna fortsatte å si:

Gå videre, spill trommene, så satte jeg meg bare ned og kunne spille.
Det er en gave fra Gud. Du har enten fått den eller har du ikke. Og jeg har den: Tiden bak trommer. Naturlig tid.

De sterke bena han hadde utviklet på lange sykkelturer hjalp ham med å spille kontrabastrommeloppsettet han favoriserte, og Baker snakket snart vei inn i sin første spillejobb. Han spilte jazz som Terry Lightfoot og Acker Bilk, men hans stil – fragmentert og aggressiv, men artikulert og insisterende – var ofte en merkelig passform. I stedet graviterte han mot Londons spirende blues-scene, og i 1962 sluttet han seg til Alexis Korner’s Blues Incorporated etter anbefaling av Charlie Watts – som senere ble medlem i Rolling Stones.

Han fikk tidlig berømmelse som medlem av Graham Bond Organization sammen med bassist Jack Bruce – men det var deres partnerskap med Eric Clapton i Cream som gjorde alle tre superstjerner. En av rockens første «supergrupper», de smeltet blues og psykedelia til blendende effekt på sanger som Strange Brew, Sunshine of Your Love, Badge og I Feel Free. De solgte mer enn 35 millioner album og ble tildelt verdens første platinum-plate noensinne for LP-en Wheels of Fire.

Sammen med Jimi Hendrix Experience utvidet bandet vokabularet til tungrock, spesielt under deres brennende live-show, der de tre musikerne ville strekke enkle riff til lange, utforskende improvisasjoner. Det var som om noe annet hadde overtatt, sa Baker en gang for å ha spilt med Cream. Du er ikke bevisst på å spille. Du hører på denne fantastiske lyden som du er en del av. Og din del er bare som skjer. Det var en gave, og vi tre hadde den i overflod.

Men flyktigheten som drev fremføringene deres var forankret i fiendskap. Baker og Bruces argumenter var hyppige og voldelige, til og med drev Clapton til tårer ved en anledning. En gang forsøkte Baker å avslutte en av Bruces soloer til slutt ved å sprette en pinne fra snøretrommelen og inn i hodet til Bruce.Så jeg tok tak i kontrabassen min, husket Bruce senere, og revet han og settet hans.

Bandet ble oppløst etter to år og fire album, med en avskjedskonsert på Londons Royal Albert Hall i 1968. Cream kom og gikk nesten med et øyeblikk, men satte et uutslettelig preg på rockemusikk, skrev Colin Larkin i Encyclopaedia of Popular Music. Band som bygde på malen sin inkluderte Deep Purple, Black Sabbath og Led Zeppelin – ikke at Baker ble imponert av det. Jeg tror ikke Led Zeppelin fylte tomrommet som Cream etterlot, men de tjente mye penger, sa han til Forbes.

Etter bandet ble oppløst slo han seg sammen med Clapton og Steve Winwood for å danne Blind Faith, etterfulgt av den ambisiøse 10-delt Air Force, som kombinerte hans interesser i jazz og Afro-fusion. Mens musikerskapet hadde en høy standard, var den eklektiske blandingen av jazz, blues, afrikansk musikk og et stort antall trommer – det var tre perkusjonister – aldri til å inspirere til en masse følge.

Etter ett studioalbum og en livekonsert på Royal Albert Hall krasjet endelig Air Force, undergravet av personellendringer, og brant.
Den narkotikarelaterte bortgangen til vennen hans, Jimi Hendrix, overtalte Baker at det var på tide å forlate Londons musikkscene og bli ren. Han forlot Storbritannia for å bo i Nigeria, hvor han spilte inn med Fela Kuti og bygde sitt eget innspillingsstudio.

Han hjalp Paul McCartney med å spille inn det klassiske Wings album Band On The Run, selv om forholdet deres sank over påstander om at han aldri ble betalt. Økonomiske problemer av den ene eller den andre typen traff han i hele denne perioden, og han mistet til slutt kontrollen over studioet sitt. Bort fra musikk tok han opp rallykjøring og utviklet Baker seg en forkjærlighet for polo, og bygde opp en betydelig samling ponnier til tross for at han hadde en tendens til å bli skadet.

Jeg har hatt mange fall som har ødelagt kroppen min, sa han til Telegraph i 2013. De måtte ta et stykke av hoftebeinet mitt og skru det i nakken. På 1980-tallet spilte han med John Lydons Public Image Ltd, mens han fortsatte å danne og forkaste nye band som kombinerte hans afrikanske og vestlige musikalske innflytelse, som African Force og Middle Passage. Mens kommersiell suksess unngikk ham, forble hans rykte, spesielt med en ny generasjon trommeslagere, høyt.
Hans spill var revolusjonerende, sa Neil Peart, trommeslager med det kanadiske bandet Rush. Han satte sperregrensen for hva rocketrommel kunne være.

Cream ble medlem av Rock and Roll Hall of Fame i 1993, kort gjenforent for å spille tre sanger, og deretter slått seg sammen igjen i 2005 for en serie konserter i London og New York. Nesten uunngåelig endte forestillingene med at Baker og Bruce kjempet på scenen. Det er en knivkant for meg og ingefær, sa Bruce etterpå. Nå for tiden er vi lykkelig sameksisterende i forskjellige kontinenter selv om jeg tenkte på å be ham flytte. Han er fremdeles litt for nær.

Baker hadde faktisk reist til Sør-Afrika, der han brukte gjenforeningspengene på å kjøpe polo-ponnier og finansiere et veterinærsykehus. I 2012 ble han gjenstand for en enorm fornøyelig dokumentar – Beware of Mr Baker – som illustrerte hvordan hans trommeslag verken var så vilt eller så ekstraordinært som hans personlige liv. I åpningsscenen ble musikeren sett angripe regissør Jay Bulger med en metallstokk, og erklærte:

Jeg kommer til å legge deg på sykehus. Senere slo han seg ned for å reflektere, kantet, over sporet av ødelagte band, eks-koner og forsømte barn han hadde forlatt i kjølvannet. Bidragsytere undret seg over talentet hans, men lite annet. Han påvirket meg som trommeslager, men ikke som person, husket Frees Simon Kirke, som turnerte med Cream. I senere år ble han plaget av dårlig helse, og brakk mesteparten av ribbeina og fikk deretter diagnosen en degenerativ ryggsykdom og begynnelsen av emfysem.

Gud straffer meg for min tidligere ondskap ved å holde meg i live og i så mye smerte som han kan, sa han til Rolling Stone den gangen. Musikeren kjempet mot slitasjegikt for å spille inn sitt endelige album, Why? i 2014. To år senere gjennomgikk han åpen hjerteoperasjon og kunngjorde pensjonisttilværelse fra turné. Bare sett lege, stort sjokk, ikke flere spillejobber for denne gamle trommeslageren, alt er av skrev han på sin offisielle blogg.

Av alle ting trodde jeg aldri at det ville være mitt hjerte. Bakers død vil se han oppfylt som en av rockens mest innflytelsesrike musikere, men han hånet på slike utmerkelser og insisterte: Trommeslagere er egentlig ikke noe mer enn tidsholdere.
Baker sa til Rhythm magazine:

Det er trommeslagerens jobb å få de andre gutta til å høres bra ut.

Peter Edward Baker som er hans opprinnelige navn ble født 19.august, 1939 i Lewisham, London, England og døde 6.oktober, 2019 i en alder av 80 år. En av vår tids største trommeslagere var aktiv fra 1954 helt til sin bortgang. Som en stor beundrer av klassisk rock er Ginger Baker en av de største på trommer.

Takk for alt og her er mine favoritter med den legendariske trommeslageren har vært en del siden 60-tallet med storheter som Cream, Blind Faith, Fela Kuti, Public Image Ltd og Chris Goss (Produsenten til Queens of the Stone Age) evige prosjekt Masters of Reality.

Det er ingen tvil om at jeg er en stor fan av Ginger Baker. Hans ekstreme personlighet ble hans bane som har satt dype spor i historien. Til sammenligning er Baker på høyde med Buddy Rich!

Hvil i fred

Kanskje du også liker

Dagen i dag i musikkhistorien – Johnny Cash døde på denne dagen i dag i 2003

Dagen i dag i musikkhistorien på denne dagen døde legenden Johnny Cash i en alder av 71 år i Nashville, Tennessee, USA. John R. Cash …

Les Mer

Plateanmeldelse: Kirk Windstein – Dream In Motion

Jeg skal være så brutal ærlig at jeg har aldri vært noen stor fan av Sludge Metal-heltene Crowbar, i alle fall inntil nå for nå …

Les Mer

Jetro Willems på lån ut sesongen i Newcastle United

Newcastle United har signert landslagsspilleren Jetro Willems (25) på lån ut 2019/20 fra Eintracht Frankfurt. Jetro Willems er venstreback som har 22 landskamper for Nederland …

Les Mer