Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp

Little Richard, Rock & Roll pioner er død

I ettermiddag kom den triste nyheten at en av rockens pionere er død. Little Richard ble 87 år.

Richard Wayne Penniman som er hans opprinnelige navn ble født 5.desember, 1932 i Macon, Georgia, USA og døde 9.mai, 2020. Little Richard var en innflytelsesrik skikkelse innen populærmusikk, Richards mest berømte verk, stammer fra midten av 1950-tallet, da hans dynamiske musikk og karismatiske showmanship la grunnlaget for rock and roll.

Karakterisert av hans frenetiske pianospill og raspete sangstemme, spilte Richards musikk også en nøkkelrolle i dannelsen av andre populære musikksjangere, inkludert soul og funk. Han påvirket mange artister og musikere på tvers av musikalske sjangere fra rock til hiphop, og musikken hans var med på å forme rytme og blues i generasjoner fremover.

Tutti Frutti (1955), en av Richards signaturlåter, ble en øyeblikkelig hit, og nådde 2.plass på Billboard Rhythm og Blues Best-Sellers-hitlisten og krysset over til poplistene i både USA og utenlands i blant annet Storbritannia. Den nådde 21.plass på den amerikanske Billboard Top 100 på en grei 29.plass på Storbritannias singeldiagram. Richards neste hit-singel, Long Tall Sally (1956), gikk rett inn på 1.plass på Billboard Rhythm and Blues Best-Sell-diagrammet og Nr. 13 på Billboard Top 100 mens han nådde de ti beste i Storbritannia.

Etter suksessen bygde Richard opp sitt backupband, The Upsetters, med tillegg av saksofonistene Clifford «Gene» Burks og leder Grady Gaines, bassist Olsie «Baysee «Robinson og gitarist Nathaniel» Buster «Douglas. Ricards kritikerroste debutalbum Here Little Little (1957) nådde en 13.plass på Billboard Top LPs-diagrammet.

Richard ble hedret av mange institusjoner. Han ble ført inn i Rock and Roll Hall of Fame som en del av den første gruppen av induktører i 1986. Han ble også innført i Songwriters Hall of Fame. Han mottok en Lifetime Achievement Award fra Recording Academy og en Lifetime Achievement Award fra Rhythm and Blues Foundation. I 2015 mottok Richard en Rhapsody & Rhythm Award fra National Museum of African American Music for sin nøkkelrolle i dannelsen av populærmusikksjangere og hjalp til med å få slutt på raseskillet på musikklistene og på konsert i midten av 1950-tallet endret amerikansk kultur betydelig.

Tutti Frutti ble inkludert i National Recording Registry of the Library of Congress i 2010, som uttalte at hans «unike vokalisering over den uimotståelige takten kunngjorde en ny æra innen musikk».

Richard Wayne Penniman ble født i Macon, Georgia, 5. desember 1932, den tredje av 12 barn av Leva Mae (née Stewart) og Charles «Bud» Penniman. Faren var en diakon fra kirken som solgte støvlånsskinn på siden og eide en nattklubb kalt Tip In Inn. Hans mor var medlem av Macons New Hope Baptist Church. Opprinnelig skulle fornavnet hans ha vært «Ricardo», men en feil resulterte i stedet i «Richard».  Penniman-barna ble oppvokst i et nabolag i Macon kalt Pleasant Hill. I barndommen fikk han tilnavnet «Lil ‘Richard» av familien på grunn av sin lille og tynne ramme. Penniman som var et rampete barn som drev med rampestreker på naboer, begynte å synge i kirken i ung alder. Muligens som et resultat av komplikasjoner ved fødselen, hadde han en liten deformitet som forlot et av bena kortere enn det andre. Dette ga en uvanlig gangart, og han ble hånet for hans angivelig utslettede utseende.

Pennimans familie var veldig religiøs og ble med i forskjellige A.M.E.-, baptist- og pinsemenigheter, hvor noen familiemedlemmer ble statsråder. Han likte pinsemenighetene mest på grunn av deres karismatiske tilbedelse og levende musikk. Senere husket han at folk i hans nabolag sang gospel-sanger hele dagen under segregering for å holde et positivt syn, fordi det var så mye fattigdom, så mye fordommer i disse dager. Han hadde observert at folk sang «for å føle sin forbindelse med Gud» og for å vaske prøvelsene og byrdene deres bort. Begav med en høy sangstemme, husket Penniman at han alltid skiftet nøkkelen oppover og at de en gang stoppet ham fra å synge i kirken for å «skrike og hyle» så høyt, og tjente ham kallenavnet «War Hawk». Som barn ville han «slå på trinnene til huset og på blikkbokser og gryter og panner, eller hva som helst» mens han sang, noe som irriterte naboer.

Pennimans innledende musikalske påvirkning var gospelartister som bror Joe May, søster Rosetta Tharpe, Mahalia Jackson og Marion Williams. May, en syngende evangelist som ble kjent som «Thunderbolt of the Middle West» på grunn av sin fenomenale rekkevidde og vokale kraft, inspirerte Penniman til å bli predikant. Penniman gikk på Macons Hudson High School,

Penniman møtte sin eneste kone, Ernestine Harvin, ved et evangelisk rally i oktober 1957. De begynte å date det året og giftet seg 12. juli 1959 i California. I følge Harvin levde hun og lille Richard i utgangspunktet et lykkelig ekteskap med «normale» seksuelle forhold. Harvin hevdet da ekteskapet endte med skilsmisse i 1964, skyldtes det mannens kjendisstatus, og bemerket at det hadde gjort livet vanskelig for henne.

Penniman ville hevde ekteskapet falt fra hverandre på grunn av at han var en forsømmelig ektemann og hans seksualitet. Både Robinson og Harvin benektet Pennimans påstander om at han var homofil, og Penniman mente de ikke visste det fordi han var «en slik pumper i disse dager.» Under ekteskapet adopterte Penniman og Harvin en ett år gammel gutt, Danny Jones, fra en tidlig kollega i kirkesamfunnet. Little Richard og sønnen forble tett, med Jones som ofte opptrådte som en av livvaktene hans. Ernestine giftet seg senere med Mcdonald Campbell i Santa Barbara, California, 23. mars 1975.

The Guardian skriver at Richard har hatt helseproblemer de siste årene. Blant annet har han hatt slag, hjerteinfarkt og hofteproblemer, ifølge avisen. Sherrifen i byen Macon i staten Georgia, hvor han var fra, har foreløpig ikke svart på den britiske avisens henvendelser.

Bassisten til Little Richard, Charles Glenn, sier til kjendisnettstedet TMZ at Penniman har vært syk i to måneder, og at han døde i sitt hjem i Tennessee med sin bror, søster og sønn til stede.

Glenn hadde snakket med ham i mars, og blitt invitert på besøk, men kunne ikke reise på grunn av koronasituasjonen. Han ble kjent for sin scenestil med sminkede øyne og fargerike klær, ifølge The Guardian. Prince fulgte senere i hans fotspor

Richards sønn, Danny Penniman bekrefter dødsfallet til Rolling Stone magazine, En dødsårsak  ble ikke umiddelbart avslørt. Little Richard (Richard Wayne Penniman) var aktiv fra 1947 helt til det siste. I dag sørger en hel verden over tapet av en stor fantastisk personlighet som er å blir en av de største pionerne i Rock & Roll.

Hvil i fred

Kanskje du også liker

Helen Reddy: Australsk sanger kjent feministisk hymne I Am Woman er død 78 år

Helen Reddy, den australske sangeren bak feministesangen I Am Woman, er død 78 år gammel. Reddy døde tirsdag i Los Angeles, USA sa familien hennes …

Les Mer

Ukens leder – Petter Northug

Atter en gang har den tidligere langrennsløperen Petter Northug havnet i skjærsilden til pressen med sitt siste sprell. Dette sprellet inneholdt råkjøring og besittelse av …

Les Mer

Ukens leder – Lars Nicolai Skjølingstad med oppdatering av nedetiden vi er inne om dagen

Etter Coronaviruset gjorde sitt inntog i Norge og Norden har man opplevd at hverdagen har hatt tildels store endringer. Vi har sett hamstring i stor …

Les Mer